从北京时间6月12日起,延期1年的欧洲杯将在欧洲11个城市先后鸣哨。在全球新冠疫情防控常态化背景下,今年欧洲杯增添了许多不同以往的特点。

当然,竞技体育的魅力在于比赛结果的不确定性。到底哪支球队笑到最后、是否有新的欧洲冠军产生等,答案都将逐一揭晓。

欧洲杯从1960年起每4年举办一届。按照这个节奏,到2016年,欧洲杯已经举办了15届。其中,12届比赛由一个国家(协会)举办;另外3届由2个国家(协会)举办,分别是2000年(荷兰和比利时)、2008年(奥地利和瑞士)、2012年(波兰和乌克兰)。

随着欧洲杯影响力的扩大,参赛球队在不断地扩容。1960年只有4支球队参加欧洲杯决赛阶段比赛;1980年其扩大到8支;1996年扩大到16支;2016年开始为24支。

相比其他大洲的洲际足球杯赛,欧洲杯定期举办。决赛阶段欧洲球队本身水平差异小,因此比赛精彩程度高,商业价值和社会影响大。

因为新冠肺炎在全球的流行,2020欧洲杯受到了影响。最大的影响是延期1年举行。在此之前的15届欧洲杯都在偶数年正常举行。今年的欧洲杯是5年后再次举行,离上次欧洲杯结束,已经过去1797天。

即使是延期1年,欧洲杯还是面临着新问题。其一,疫情影响。已经有一些球员因为测试呈阳性,告别了欧洲杯。如荷兰队的主力门将西莱森。西班牙中场球员布斯克茨参加完友谊赛之后新冠检测呈阳性,目前处于隔离阶段。这一届每支队伍大名单可以报26人,比之前23个人多了3个,教练有了更多的选择空间,不过西班牙只报了24人。其二,防疫措施。除了相关措施外,欧洲杯球场观众数量也受到限制。

第二个问题是,为了庆祝欧洲杯60周年,2020年欧洲杯原来由12个国家的13个城市举办。不过因为防疫要求等方面的原因,欧洲杯最后改为10个国家的11个城市举办,比利时的布鲁塞尔和爱尔兰的都柏林不在举办城市之列;西班牙的毕尔巴鄂被塞维利亚替代。阿塞拜疆的巴库将举办3场小组赛,不过因为阿塞拜疆没有出线,他们成为欧洲杯第一个没有主队参加的东道主。

因为城市数量减少,伦敦的温布利大球场成为最大的受益者,将举办8场比赛,包括最后的2场半决赛和1场决赛,数量最多,且“质量”也高。因此,在欧洲杯上还没有夺冠的英格兰队,这次算是半个东道主。值得一提的是,英格兰的小组赛都在伦敦的温布利大球场举行。此外,意大利、丹麦、德国、荷兰队的3场小组赛也在本土举行。

由于时差原因,欧锦赛的比赛时间对中国球迷来说有点难熬。小组赛36场比赛在北京时间21时、0时和3时举行。淘汰赛阶段在0时和3时进行。

本届欧洲杯因为有多个东道主,或者说没有纯粹意义上的东道主,因此6个小组的种子队确认和分组抽签规则有了变化,即不再考虑东道主因素和国际足联排名,而是按照预选赛小组赛的成绩,其中成绩最好的6支球队为种子队。因此C组的乌克兰在小组赛6胜2平,力压国际排名更高的荷兰队成为种子队。

要说欧洲球队之间实力接近,从冠军中可以看出。一方面,在过去的15届欧洲杯中,有10个国家获得过冠军。其中西班牙和德国(含联邦德国)各取得3个冠军,法国2个冠军。另一方面,15届欧洲杯,只有西班牙蝉联冠军,他们在2008、2012年欧洲杯上连续2次获得冠军。

10个欧洲杯冠军球队除了希腊没有入围,其他球队都进入了本届欧洲杯24强。捷克斯洛伐克获得1976年欧洲杯,今年捷克、斯洛伐克都进入决赛圈,实际上可以说是10支冠军球队将参加本届欧洲杯。这些老面孔对冠军是不嫌多的。

欧洲球队一直占整个世界足坛的半壁江山,甚至更多。根据国际足联5月27日排名,前10名中有7支欧洲队;前24名有16支欧洲队。

意大利、法国、德国、西班牙等是世界杯和欧洲杯的双料冠军,他们也是欧洲足坛的“老司机”,这4个国家的国内联赛在欧洲五大联赛行列。

意大利队目前排名第7,他们和排名第29的土耳其队的小组赛是本届欧洲杯的揭幕战。意大利的3场小组赛在罗马进行。因为小组赛前2名和4个成绩最好的第3名出线,因此意大利队小组出线应该是“前程无忧”。

现代奥运会、世界杯、欧洲杯乃至欧洲冠军联赛的发起和法国人息息相关。这次法国队新老队员结合,既有经验,又有冲击力,是夺冠热门之一。

德国队以稳定著称,总是欧洲杯和世界杯冠军的有力争夺者。西班牙队靠细腻的脚下功夫和传球技术,从2008到2012年,两次获得欧洲杯冠军,1次世界杯冠军。

从1992年丹麦夺得欧洲杯冠军以来,每12年产生一个新的欧洲杯冠军,2004年是希腊,2016年是葡萄牙。那么,今年会有新的冠军产生吗?

比利时在国际足联排名第一,是“无冕之王”。另一支有新科冠军相的是英格兰队。如前所述,英格兰是半个东道主。今年进入欧冠决赛的是两支英格兰球队。尽管联赛水平和国家队水平不是一一对应的,不过五大联赛中只有英格兰队没有获得过欧洲杯冠军。

本届欧洲杯芬兰、北马其顿是新面孔。这届欧洲杯的预选赛方式有了变化。24张门票中的20张,发给预选赛10个小组的前2名。4张直通卡,给欧洲国家联赛4个级别(ABCD)的冠军。北马其顿受益于出线政策的变化,获得D级冠军跻身欧洲杯决赛圈,其他3张门票分别是A级的匈牙利、B级的斯洛伐克、C级的苏格兰队。北马其顿队2018-2019年人口约208万,目前国际足联排名62;平均年终排名第85名。最近他们也不是大爆发,从1994国际足联设立排名以来,有4年的年终在62名前,其中1998年第59名,2006-2008的3年稳定在54-58名间。

上届欧洲杯威尔士和冰岛队大闹天宫;双双小组出线。这届欧洲杯的新军,目前看来只有芬兰有点戏。芬兰队目前排名54名,他们在欧国联参加C组的比赛,不过预选赛他们靠实力出线。芬兰队年终排名平均第58名,最高年终排名是2007年的36名。就看他们能不能向威尔士和冰岛队学习,“抄作业”和“拱白菜”了。

长江后浪推前浪,新老交替是竞技体育的基本规律。随着欧洲杯的临近,各个代表队纷纷发布了26人大名单。受疫情影响,这次欧洲杯隔了5年,和俄罗斯世界杯隔了3年。各队比赛少,状态不同,国际足联的排名也只能当做参考。

总体而言,各队阵容有了不少变化,新陈代谢是主旋律,但一些老将、老教练披挂上阵,打消了“廉颇老矣,尚能饭否”的疑问。法国队召回了老将本泽马,这是他缺席2016年欧洲杯和2018年世界杯后再次进入国家队,并且在热身赛表现不错。

“用人不疑,疑人不用”。德国队召回了老将穆勒和胡梅尔斯,这是他们3年来再次进入国家队。他们带得动德国战车吗?

上届冠军葡萄牙仍然把C罗带着,这很可能是他的最后一届欧洲杯。中后卫位置,葡萄牙的佩佩和中超旧将丰特加起来已75岁。

教练方面,法国队主教练德尚作为队员,夺得过1998年世界杯和2000年欧洲杯冠军。土耳其队的主教练是2002年韩日世界杯的主教练居内什,那一届世界杯小组赛土耳其打了中国队3:0,后来还打进了半决赛。

如果说老将把本届欧洲杯作为谢幕演出,不少新生代球员希望在欧洲杯舞台扬名立万。实际上,像法国队的格列兹曼2014年世界杯就出道了;姆巴佩在2018年世界杯大放异彩。比利时28岁的卢卡库2016年欧洲杯已亮相,不算新面孔,他已经为国家队打进60球。那么,今年有哪些“熊孩子”能横空出世,成为“全村人的希望”呢?英格兰队身披11号球衣、刚过23岁的拉什福德,在热身赛上成为该队18年来最年轻的队长,他自然希望大展宏图。

对24支球队来说,参加欧洲杯是名利双收的事情。早在2018年2月的欧足联会议上就决定,2020年欧洲杯总奖金比上一届3.01亿欧元增加23%,为3.71亿欧元,创历届新高。参赛球队即使3场连败,也有925万欧元的出场费入账。小组赛每队胜1场额外得到150万欧元;平1场得到75万欧元。进入16强的球队,每队额外奖励200万欧元;8强额外奖励325万欧元;4强额外奖励500万欧元;亚军额外奖励700万欧元,冠军额外奖励1000万欧元。如果一支球队全胜夺冠,总奖金为3400万欧元。

对国内的球迷来说,有多种途径看到欧洲杯的转播。据报道,上海的五星体育组成了由首席评论员唐蒙领衔的欧锦赛解说团队,评论员和解说嘉宾共9人。球迷还可以关注3名效力于中超的球员。上海海港队的阿瑙托维奇将竞争奥地利首发中锋的位置;大连人队的丹尼尔森和广州城队的斯文松都来自瑞典,是球队的重要轮换球员。

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