欧足联于上周公布了2004年欧洲杯预选赛赛程,英格兰方面发现他们最不希望看到的结果出现了,英格兰将不得不在最后一场预选赛中前往伊斯坦布尔的“地狱球场”迎战土耳其。

按照规则,预选赛小组头名将直接出线。这样,英格兰方面担心最后一场比赛将会决定谁是小组头名,从而牵涉到最令人担心的英格兰球员及球迷的安全问题。因为土耳其几乎肯定会将这场比赛安排在伊斯坦布尔的“地狱球场”,而2000年利兹联与加拉塔萨莱的联盟杯半决赛在这里还没开打,就有两名利兹联球迷喋血伊斯坦布尔街头;阿森纳队与加拉塔萨莱的联盟杯和冠军联赛比赛中双方球迷也发生过冲突。

在欧足联抽签决定赛程之前,英足总行政干事大卫·戴维斯和国家队教练格里普曾与土耳其方面进行了长达5个小时的会谈,希望能将这场比赛提前一点进行。不过他们的要求遭到了土耳其的拒绝,于是欧足联采用抽签决定了比赛安排。抽签结果出来后,英格兰方面抱怨欧足联办事不力,英足总总干事克罗泽尔则表示目前最重要的事情是寻找最佳的方式保证球迷们的安全,因为估计有大约2000多名英格兰球迷将会随球队出征土耳其。戴维斯暗示说,足总可能会限制前往伊斯坦布尔的球迷人数并采取有效的保卫措施,不过,他认为这样避免了在6月份跑去炎热的伊斯坦布尔,对英格兰也非常有利。埃里克森则认为这未尝不是一件好事,他说:“对我们来说,好的是我们知道了摆在面前的任务。我们可以现在就作一些准备工作,这个夏天过后,我们将100%集中精力备战欧洲杯。”

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